(波士頓、上海、墨爾本)

紐西蘭
holiday homes由於自然環境得天獨厚,人民純樸互信,因而賓主盡歡。

在其他地區尋找住處,就得另闢蹊徑,
Airbnb
就是一個例子。





Airbnb 是線上租屋仲介網站,以服務客短期租屋需求為主。網站Brian CheskyJoe Gebbia200710月創立,開始只是少數家中有多餘房間的人賺些外快,後來迅速發展,20127已擴增至192國家30,285城市,總數200,000不同形式租屋透過此一網站來營運;包括住家分租、整戶公寓、城堡、船屋、樹屋、莊園、雪屋、私人小島及其他房產Airbnb2011年成長五倍,訂房量超過五百萬晚住宿,甚而擴及人們透過它來分享汽車、車位等物品,因而榮膺201250
間最有創意公司之一,且在線上公司中名列第三。

我們今年計畫美國旅遊時,由於打算陪熱愛波士頓紅襪隊的姪女去看棒球,發現球場附近旅館太貴,動念尋找其他住處,因緣際會看到Airbnb 網站上 Susan LaurelLovely & Grand Apartment for 2-4 guests,四人一週要價500美金,加上Airbnb10%仲介服務費,總價550非常合理。於是我們加入會員,經過一連串電話號碼、信用卡確認(由於公司在舊金山,不容易確認電話,信用卡也刷不成,我利用線上簡訊與工作人員即時聯絡,幾經周折,才辦成功)。可是天公不作美,620日出國前後,兩個颱風夾擊,眼看就要飛不出去,擔心已付的550美金悉數泡湯,緊急和房主多次聯絡,甚而將颱風氣象圖的連結寄給她參考,她非常豪爽,一口承諾天氣因素非我之過,不但退回房款,還協助將Airbnb
的服務費一併歸還,很快我們即在信用卡銀行證實退款。



有感於波士頓的窩心經驗,我們計畫上海自由行時也如法炮製,利用
Airbnb預訂住處,找到靜安區聖天地服務式公寓,居住7日收費230元美金,加上10Airbnb服務費,總計253元非常便宜,而且網站照片看來還算乾淨,設備也現代化,唯一讓我覺得怪怪的是,掃把畚箕都入鏡顯得有些雜亂。訂好房間後,收到一大堆公寓資訊,大至他們公司以及周遭環境介紹,小至如何使用室內電器設施,還有一堆房客的佳評,我覺得比較安心了。



飛機誤點,傍晚才到,上了機場
2號線大巴士,一路塞車到靜安區,再換地鐵,拖著行李找到門牌號碼,公寓大樓外觀雄偉,不過有些年紀,地上不少垃圾,顯得髒亂,我們忐忑不安找到7樓接待處,卻是大門深鎖,只有一隻小貓咪對著我們叫肚餓,我和方顯驚惶不已,找不到工作人員拿鑰匙,身邊又沒手機可聯絡,我們拖著行李要去哪兒過夜?這時正巧有個法國女孩也到接待處詢問,我們借了她的手機找到聯絡人,終於不至淪落街頭。



搭乘電梯到
12樓住處,打開門來更有些訝異,屋內擺設大致與照片雷同,但是又有些不一樣,仔細看看,屋角的牆壁霉及電線不在照片上,桌上的漬印及床頭貼的卡通圖案也沒有入鏡,沙發上一團髒污忘記加套遮蓋,最糟的是不但沒有澡盆,根本沒有淋浴空間,一開水沖洗,所有浴室空間都會濕成一片。相較之下,廚房內空有瓦斯爐冰箱,卻沒有任何鍋碗瓢盆倒是小問題了(打定注意不讓房客燒飯)。雖然美其名為服務式公寓,浴室只有一條又小又薄又不太乾淨的毛巾和一卷用了三分之二的衛生紙。好在房間寬敞,床也乾淨舒適,電視清楚,冷氣足。我們調整心態,既來之則安之,享受地點適中的旅遊便利,也足足混了一週。



雖然上海經驗不太佳,
10月打算去澳洲墨爾本自由行,還想再試驗Airbnb一次;我們找到市中心La Trobe街上面向公園的高級公寓(主人有間空房),還有游泳池及網球場等設施,居住4晚總價488澳幣不算貴,於是馬上預訂付錢,按照行規主人有24小時決定是否接受,本以為萬無一失,後來竟然收到主人拒絕預訂的信,理由是那幾天已保留給他人,這情況確實讓人不解,我去信房主及Airbnb抱怨,為何網站上是空房讓我們刷卡預訂卻又說不空,房主推得很乾淨,聲稱他們和Airbnb無關,Airbnb則強調一定要主人接受,預訂才生效,絲毫不解釋已在我們信用卡動作的事(事後查詢銀行:並無實質扣款,但我們還是會擔心),真是秀才遇到兵,有理說不清。

Airbnb
目前租屋有布魯克林一晚10元的舖位,也有加州Squaw山谷5000美金一晚的度假豪宅,情況混亂複雜。20116月一位房客不但將公寓洗劫一空還大肆破壞,導致Airbnb提供房主50,000美元保險金,還加強24小時顧客服務熱線及雇人調查房客可疑行為。因此,Airbnb除要房客繳交租金6-12%不等的服務費外,還要向房主收取3%的費用。我個人的感想是Airbnb房主畢竟不是專業旅館經營者,無法提供「顧客至上」的高服務品質,Airbnb網站上有篇教導如何作好房客的文章:不能要求先看房間、不能要求入住時房主一定要在場守候,也不要一味抱怨沒有毛巾、衛生紙,自己去要不就得了。但是這些忠言聽在房客耳裡卻很不受用,畢竟兩者是有利害衝突的。如果要提供好服務,房主就要做更多事更不自由,這樣的爭議似乎無解也無法停歇。

Airbnb
是天才的構想,依循holiday home的軌跡,為有空餘房間的房主和不想住旅館的旅客,搭起一座溝通的橋。它快速的崛起,驗證了市場的需求,漫及全球,深入民間。但房主房客五花八門,情況很難掌握,再加上各地風俗習慣各異,就讓我們體驗到波士頓、上海、墨爾本三種截然不同的經歷了。

 

 

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